Taking on Asbestos in Chile – Hablando del asbesto en Chile (versión inglés y castellano)

Compartimos nota sobre la lucha de Unidos Contra el Asbesto registrada por la organización ambiental norteamericana Global Greengrants Fund (GGF).

Escrito por Julia Woods
Fuente original: https://goo.gl/YwVD5q

Pizarreño is a very well-known roofing company in the cultural history of Chile. Similarly to how tissues are colloquially referred to as “Kleenex” in the United States, in Chile, roofs are referred to as “Pizarreños.”

What’s less well known? The impact the company has had on the health and lives of many Chileans.

Meet Adrian, a founder the Maipú, Chile-based advocacy group and Global Greengrants Fund grantee, Unidos Contra el Asbesto. In Adrian’s community alone, 350 people have died from asbestos poisoning – including his father and three uncles.

Chile-Adrian-640x457When Pizarreño opened its doors in 1937, they sold local people “the dream” of owning a cement house, and many Chileans migrated from rural to urban areas to start working for what seemed like a positive, family-friendly company. What the company did not tell the workers is that their facilities were running rampant with asbestos – a deadly carcinogen whose health risks have been known in Chile since the 1950s. The workers were not equipped with the proper gear to operate safely under these conditions. Their children would play in and around bags of asbestos near the facility. And soon enough, Pizarreño had to send workers to a company-controlled healthcare facility due to a spike in lung cancer and asbestos-related illnesses – and many people died.

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Adrian was in law school when his father became sick, and at that point he promised him he would dedicate the rest of his life to fighting asbestos. He has been fighting hard indeed: in 2013 he filed his first labor suit and won, defending his neighbor, Ernesto, who is 25% disabled because of asbestos. Pizarreño immediately offered compensation which was the first time it had settled in 20 years, and since then, Unidos Contra el Asbesto has been involved in all lawsuits filed.

Chile-railroad-track-768x514Today, the effects of this industrial contaminant and lack of corporate responsibility are still being felt across the country – 47% of roofs in the capital city of Santiago contain asbestos. And Pizarreño still operates with complete impunity due to government support.

Chile-Pizarreno-768x514While the situation in Chile is grim, there are brave people on the frontlines who are fighting every day for justice and a healthy environment free of contamination. In the face of this public health disaster, Adrian’s story is a glimmer of hope for Maipú’s future.

With Greengrants funding, Adrian’s organization Unidos Contra el Asbesto has worked tirelessly to prevent further asbestos-related deaths in the Maipú community. Every day, Unidos Contra el Asbesto advocates for reparations for asbestos victims such as cleaning and removal of asbestos from all dwellings, as well as free, high quality health services. They are currently working on a documentary, “Unbreathable.” Watch the trailer here.

The struggle for environmental health and social justice is happening worldwide. Unfortunately, the impact felt from companies like Pizarreño is far from unique, with similar stories of unknown asbestos exposure set across the globe. The resulting health effects can take shape in a variety of ways, one of the most severe being malignant mesothelioma. This rare cancer is caused by the inhalation or ingestion of asbestos fibers, leading to irritation and eventual cancer cell growth in the lining of the lungs, abdomen, and heart. Mesothelioma has an especially poor prognosis due to its tendency to remain undetected until the cancer’s final stages. Despite bans on asbestos in over 60 countries, exposure to the toxin continues to be a global issue, resulting in an estimated 43,000 deaths each year from mesothelioma alone.

Do you know anyone who has been affected by asbestos? Check out US-based organization, the Mesothelioma Cancer Alliance, which is a resource for people impacted by cancer after asbestos exposure.

Global Greengrants Fund envisions a world where all people have access to healthy, clean, and safe communities and ecosystems for future generations. Clean air – and the ability to breathe easily – is a fundamental human right. We will continue investing in locally-led action to monitor the cleanup of environmental contaminants and hold polluting corporations accountable for their destructive actions. And we will continue to stand in solidarity with Unidos Contra el Asbesto, Mesothelioma Cancer Alliance, and communities worldwide in their struggle for environmental health and social justice.

Traducción al castellano:

Pizarreño es una compañía de techado muy conocida en la historia cultural de Chile. De manera similar a como los tejidos se denominan coloquialmente como “Kleenex” en los Estados Unidos, en Chile, los techos se conocen como “Pizarreños”.

¿Qué es lo menos conocido? El impacto que la compañía ha tenido en la salud y la vida de muchos chilenos.

Conozcan a Adrián, vocero del grupo de defensa con sede en Maipú, Chile, Unidos Contra el Asbesto, beneficiario del Fondo Global Greengrants. Solo en la comunidad donde vive Adrian, 350 personas han muerto por envenenamiento por asbesto, incluidos su padre y tres tíos.

Cuando Pizarreño abrió sus puertas en 1937, vendieron a la población local “el sueño” de tener una casa de cemento, y muchos chilenos emigraron de las zonas rurales a las urbanas para comenzar a trabajar para lo que parecía una empresa positiva y familiar. Lo que la compañía no les dijo a los trabajadores es que sus instalaciones funcionaban desenfrenadamente con el asbesto, un carcinógeno letal cuyos riesgos para la salud se conocen en Chile desde la década de 1950. Los trabajadores no estaban equipados con el equipo adecuado para operar de manera segura bajo estas condiciones. Los hijos de ellos jugarían alrededor de bolsas de asbesto cerca de la instalación. Y pronto, Pizarreño tuvo que enviar trabajadores a un centro de salud controlado por la misma compañía debido a un aumento en el cáncer de pulmón y las enfermedades relacionadas con el asbesto, y muchas personas murieron.

Adrián estaba en la escuela de leyes cuando su padre se enfermó, y en ese momento le prometió que dedicaría el resto de su vida a luchar contra el asbesto. Él ha estado luchando duro de verdad: en 2013 presentó su primera demanda laboral y ganó, defendiendo a su vecino Ernesto, que tiene un 25% de discapacidad debido al asbesto. Pizarreño ofreció inmediatamente una compensación, que fue la primera vez que se resolvió una demanda en 20 años, y desde entonces, Unidos Contra el Asbesto ha estado involucrado en todas las demandas presentadas.

Hoy en día, los efectos de este contaminante industrial y la falta de responsabilidad corporativa se sienten en todo el país: el 47% de los techos en la ciudad capital de Santiago contienen asbesto. Y Pizarreño todavía opera con completa impunidad debido al apoyo de los gobiernos.

Si bien la situación en Chile es desalentadora, hay personas valientes en primera línea que luchan todos los días por la justicia y un medio ambiente sano y libre de contaminación. Frente a este desastre de salud pública, la historia de Adrián es un rayo de esperanza para el futuro de Maipú.

Con la financiación de Greengrants, la organización de la que es parteAdrián, Unidos Contra el Asbesto, ha trabajado incansablemente para prevenir más muertes relacionadas con el asbesto en la comunidad de Maipú. Todos los días, Unidos Contra el Asbesto aboga por la reparación de las víctimas del amianto, asi como la limpieza y eliminación del amianto de todas las viviendas, y también por servicios de salud gratuitos y de alta calidad. Actualmente están trabajando en un documental, “Irrespirable”. Mire el avance aquí: http://movimientouca.cl/2017/04/06/teaser-documental-irrespirable-2016/

La lucha por la salud ambiental y la justicia social está sucediendo en todo el mundo. Desafortunadamente, el impacto que sienten las empresas como Pizarreño dista mucho de ser único, con historias similares de exposición desconocida al asbesto en todo el mundo. Los efectos de salud resultantes pueden tomar una variedad de formas, una de las más graves es el mesotelioma maligno. Este raro cáncer es causado por la inhalación o la ingestión de fibras de asbesto, lo que provoca irritación y, eventualmente, crecimiento de células cancerígenas en el revestimiento de los pulmones, el abdomen y el corazón. El mesotelioma tiene un pronóstico especialmente precario debido a su tendencia a permanecer sin ser detectado hasta las etapas finales del cáncer. A pesar de la prohibición del asbesto en más de 60 países, la exposición a la toxina sigue siendo un problema mundial, lo que resulta en un estimado de 43,000 muertes cada año solo por mesotelioma.

¿Conoces a alguien que haya sido afectado por el amianto? Visita la organización estadounidense Mesothelioma Cancer Alliance, que es un recurso para las personas afectadas por el cáncer después de la exposición al amianto.

Global Greengrants Fund prevé un mundo donde todas las personas tengan acceso a comunidades y ecosistemas saludables, limpios y seguros para las generaciones futuras. El aire limpio y la capacidad de respirar fácilmente es un derecho humano fundamental. Continuaremos invirtiendo en acciones lideradas localmente para monitorear la limpieza de contaminantes ambientales y responsabilizar a las corporaciones contaminantes por sus acciones destructivas. Y seguiremos solidarizándonos con Unidos Contra el Asbesto, Mesothelioma Cancer Alliance y las comunidades de todo el mundo en su lucha por la salud ambiental y la justicia social.

Traducción realizada por UCA

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